Studentima Leonardi, Klari i Marku prije nekoliko mjeseci se ostvario san svake osobe koja voli putovanja – cijelu će godinu besplatno putovati na koju god destinaciju požele. Ovaj nevjerojatno dobar scenarij omogućila im je pobjeda na natječaju jedne aviokompanije, a o čemu je točno riječ te kako izgledaju low budget putovanja i čime se sve morate “naoružati” kada krećete na jedno takvo putovanje, saznajte u nastavku teksta!

Za početak i ukratko: Tko su Travel Buds i kako su dobili godinu dana besplatnog letenja (gotovo) cijelim svijetom?

Travel Buds smo mi, isto je ime i Instagrama i YouTubea jer brend mora biti konzistentan ;), jedan par i jedan third-wheel. Klara i Leonarda su sestre, a Marko je Klarin dečko i Leonardin najbolji prijatelj. Svi studiramo, a kada imamo slobodnog vremena, puno putujemo i to low-budget. Kako dosta znamo o tom tipu putovanja prijavili smo se na Wizz Air Youth Challenge gdje smo od 950 prijavljenih timova osvojili prvu nagradu – godinu dana neograničenog letenja Wizz Air kompanijom.

Recite nam više o pobjedničkoj aplikaciji koju ste osmislili. Kako će pomoći mladima da putuju jeftino, a kvalitetno?

Prošle godine otišli smo na trotjedno backpacking putovanje po Europi i tada smo sedam letova platili 160 eura, a posjetili smo Marseille, Brisel, Porto, Lisabon, Madrid, Pariz i Veneciju koja je bila neplanirana jer smo zakasnili na zadnji avion :).

Na tom putovanju se rodila ideja o aplikaciji koja kombinira jeftine letove i omogućava studentima da putuju avionima po konceptu InterRaila. Ovakvo putovanje štedi vrijeme, ali daje maksimalan omjer cijene i kvalitete i savršeno je za studente i mlade koji imaju određenu količinu slobodnog vremena i žele ga iskoristiti na najbolji mogući način. 

U tom periodu, ovo je bio projekt na kojemu smo samostalno radili, kasnije je Klara pronašla Wizz Air natječaj te smo svoj projekt prilagodili njihovom briefu i od 950 timova bili pozvani u polufinale u Budimpeštu, pa smo prošli finale i, eto, osvojili prvu nagradu.

Imali ste prilično aktivno ljeto. Koliko ste tjedana bili na putu i koje ste sve gradove posjetili?

Da, bilo je dosta “tutta forza” kako stari kažu. 🙂 Odmah nakon ispita smo se uputili na šestotjedno putovanje s ruksacima. Započeli smo na južnoj obali Portugala, Algarve obali, nastavili prema Sevilli i uputili se prema Gibraltaru gdje se se ukrcali na trajekt za Tangier, Maroko. Sljedećih nekoliko tjedana smo proveli u Maroku, od Feza, do Marrakesha, Sahare, Essouire na Atlantskom oceanu i Agadira odakle smo letjeli za Maltu. Nakon Malte, uputili smo se prema Siciliji te nakon Sicilije proveli nekoliko dana u Barceloni. Sve smo završili odlaskom u Dubai i onda smo se vratili u Hrvatsku i proveli nekoliko tjedana kod obitelji na otoku Pagu.

Koje su tri glavne osobine koje bi trebao imati netko tko putuje na daleka, a low budget putovanja, a koje osobine bi vas mogle spriječiti u potpunom uživanju na ovakvom tipu putovanja?

Prilagodljivost – Jedna od velikih stvari koju smo naučili je “go with the flow”. Nekada stvari ne ispadnu po planu i u tim trenucima potrebno je vidjeti svijetle ili pak komične trenutke. 🙂
Izržljivost – Fizička i mentalna izdržljivost je jako bitna. Kako low budget putovanja znaju biti ne baš na vrhuncu ugodnosti, postoje situacije koje su teške, poput nošenja velikih torbi, manjak sna, neudobni vlakovi, vrućina, hladnoća…
Ima i drugih na koje se mora paziti: pamet, briga o drugima, avanturistički duh, organiziranost…

Ono što bi vas moglo spriječiti u uživanju su definitivno:
Izbirljivost – Postoje situacije koje su jako uzmi-što-ti-se-nudi i možda to nije najbolja stvar ikad, ali to je najbolje što se u tom trenutku nudi. 🙂
High-maintanance – Jednostavnost je bitna jer ne oduzima puno vremena, prostora, a i praktična je. Ovakav tip putovanja bio bi težak za nekoga kome jako puno treba da se spremi, nosi puno odjeće, ima striktan beauty režim… Ali svejedno nailazimo na takve ljude u hostelima, pa eto valjda se može ipak 🙂
A druge su: rastrošnost, žaljenje…

Najveća neugodnost koju ste doživjeli tijekom putovanja? 

Pa nije bilo nekih jako groznih situacija, iako smo imali jedan “incident”, ajmo to tako nazvati, u Maroku. Maroko je poznat po bed bugsima, stjenicama koje žive u tekstilu i na toplim mjestima, što su dvije stvari kojih Maroko ima jako puno. Klara ih je prva dobila, pa Marko, pa Leonarda. Iz Marrakesha smo otišli u drugi grad Essaouiru gdje smo opet dobili ubode, te nas je uhvatila paranoja jesmo li donijeli bed bugse sa sobom iz Marrakesha ili su ovo novi. Oprali smo sve do ekstrema, što znači da smo oprali i omot za laptop i gumice za kosu jer i to je tekstil pa su možda stjenice i u njima. Nije nas uhvatila panika jer stjenice ne prenose bolesti, ali je neugodno i svrbi i ubod traje deset dana i ne izgleda baš lijepo, ali na kraju je ispalo dosta komično jer smo nakon toga svi bili paranoični i oko sjedenja na običnom kauču. 🙂

Putem koje platforme najčešće rezervirate smještaj i zašto?

Generalno bukiramo jednu, dvije noći pa ostanemo u gradu ako nam se svidi. Imamo taj komfor da u zadnji tren možemo premještati letove, mijenjati planove… Ali uglavnom rezerviramo preko Bookinga, Hostelworlda i Airbnba. Bitno je rezervirati baš putem interneta da bude službeno, jer nam se dogodilo da smo rezervirali telefonski i hostel nam je otkazao u zadnji tren, u 21 sat, pa smo morali otići u puno skuplji smještaj jer je sve drugo bilo zauzeto.

Kako nismo imali dokaz jer je rezervacija bila telefonska, hostel koji nam je otkazao nije morao platili naš novi hostel, a inače da smo imali dokaz mogli smo spavati i u hotelu od pet zvjezdica i oni bi morali pokriti razliku. Učite na našim greškama. 🙂

Grad s najboljom hranom?

Sevilla.

Grad s najgorom hranom?

Sve uglavnom bilo dobro, ali ako moramo baš odabrati, onda Dubai.

Grad s najboljom zabavom za mlade?

Ne izlazimo baš kad smo na putu, ali Lisabon, Dublin, Madrid… Sve su to gradovi u kojima nema šanse da se ne zabaviš. 🙂

Najbolji grad za otići preko vikenda?

Od ovih u susjedstvu to bi bila Budimpešta koju smo u zadnje vrijeme jako zavoljeli. Također, Beč je zabavan, pogotvo ako se ide na neki koncert, što često znamo napraviti. Firenza je prekrasna i ako se planira na vrijeme i kupi karta za vlak rano, može se proći jako jeftino. Za one koji žele mrvicu dalje (letovi znaju biti jeftini, pa se isplati), Dublin za vikend je odlična ideja.

Destinacija koju nikako ne bi trebalo obilaziti ljeti, a vi ste baš tamo proveli dio ljeta?

Znamo da svi uvijek misle da su gužve veliki problem, ali vrućine su gore. Dubai. Razlog su enormno visoke temperature.

Idealna destinacija za shopping na budžetu?

Maroko. Ogroman izbor apsolutno svega, a i cjenkanje je veliki dio kulture. Jedini problem je pronaći slobodno mjesto u prtljazi za sve svježe kupljene stvari. 🙂

3 prednosti i 3 nedostatka low budget putovanja?

Prednosti: Upoznavanje ljudi, jačanje karaktera, dostupno je svima.
Nedostaci: Umor, manjak komfora i manjak privatnosti.

Pored čega ćete uskoro staviti kvačicu na vašoj bucket listi?

Island! Planiramo veliki roadtrip oko cijele zemlje, ali to je zaseban put čisto radi prirode pakiranja za tako ekstremnu zemlju, a i čini nam se da bi to više moglo nalikovati na ekspediciju nego putovanje. Sama destinacija je jako “once in a lifetime”, pa nas iznimno veseli. Trenutačno se odvajamo, te svako provodi dio godine na drugom kraju svijeta, no kada se vratimo, na proljeće idemo na taj veliki epski roadtrip. 🙂